美国大师赛,领先一步就步步领先

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所属分类:篮球博物馆

本文首发于《GOLF·峰荟》2020年11月刊

美国大师赛一直被誉为世界最为尊贵的体育赛事,这句话最直白的意义就是,它在高尔夫大满贯赛中的地位是最高的。那么,究竟是怎样的魔力让美国大师赛获得如此神圣的地位?撇开别的不说,善于打时间差,“头啖汤效应”就让美国大师赛在影响力方面处于领先地位,并随着时间的沉淀而步步领先。

4月鸣响的春天礼炮,每年准时奏凯

如果不是新冠疫情的冲击,传统上美国大师赛是在每年4月的第一个完整周上演。相比之下,美国公开赛是在父亲节举办。单纯从喜庆方面来说,美国大师赛并不占优势,美国公开赛冠军可将冠军献给父亲来应景,并能达到非常好的宣传效果——再也没有比在节日里夺冠更为煽情的了。

但美国公开赛的日程太接近年中,好日子都过掉一半,很多赛事就要和它们来争抢观众,影响力就会被分散。而美国大师赛的档期则是四大赛里最早的,从1月到3月,所有的高尔夫巡回赛都没有大满贯赛,万众都在期待美国大师赛开幕。

饱汉不知饿汉饥,当人们自去年8月中旬至今年3月,整整7个月都没有大满贯赛可欣赏可比拼的时候,球迷和球员内心那种煎熬,绝对能点燃一座火山。恰在人人都寂寞难耐,却又是春花灿烂之时,美国大师赛如期登场。

所谓出名要趁早,大满贯赛同样也要趁早。这种头啖汤效应会让美国大师赛较其他大满贯赛领跑至少一个旗杆位。这就为它营造足够的氛围与影响力。虽然它的日程里没有重大节日,但美国大师赛可以凭借一己之力自己创造一个节日,也即让四月的第一个完整周的星期天变成专属的全球高尔夫节日。

这个节日虽然没有以法定的形式确定下来,却获得全球高尔夫球迷几乎一致的追捧。英国公开赛和美国PGA锦标赛还要为奥运会调整档期,美国大师赛却从来都不会有这样的担忧,它的日程就固定在那里,奥运会不会影响到它,足球世界杯也不会影响到它,那是6-8月才会发生的事情。美国大师赛拿到的是独一无二的档期。

网球大满贯赛也没有选择在4月举行,NBA总决赛也不放在4月。在整个4月,除了美国大师赛,几乎没有其他王牌赛事来抢体育球迷。这份恩宠,看似小确幸,但恰显出奥古斯俱乐部在运作美国大师赛方面的独到之处:球场布局和果岭品质早已成为全球高尔夫的教科书,赛程的选择与设计上同样值得人们借鉴。不像在6月-8月球员们要四处奔波以高频率参赛,以2016年这一极端情况为例,从美国公开赛开始,顶级球员们将连续七周面对总奖金在650万美金以上的赛事,这其中包括3场大满贯赛和1场世锦赛,如此紧凑的赛程,恐怕谁也吃不消。而美国大师赛的前后半个月的时间里都不会有顶级大赛举办,球员可以从容备战,而不会有疲于应付的感觉。

如此明确预期的情况下,只要顶级球员们能正常挥杆,他们都会早早地为美国大师赛安排日程,订好奥古斯塔小镇附近的酒店房间,而球迷们则可早早地在网上订票或寻找其他途径买票,黄牛们也可以从容地四处寻找票源。

集全俱乐部之力来办好美国大师赛

美国大师赛是唯一在固定球场举办的大满贯赛,两者的发展目标是合一的,美国大师赛影响力越大,奥古斯塔就越能维护它在世界高尔夫俱乐部中的王者地位,反之亦然。出于对赛事的珍视与爱护,,奥古斯塔俱乐部会为着这一比赛投入全部的资源和精力,而其他大满贯赛则没有如此高的专注度。

与之相对,主办单位和承办球场是分离的则往往会遇到合则处不合则离的境况,遇到好的事情,他们会一起分享荣耀,但一旦牵扯到责任或麻烦,大家往往会撇清自己。2015年美国公开赛是在钱伯斯湾球场举办的,钱伯斯湾球道的果岭品质(加西亚将果岭描述为“花椰菜”)以及观众看台饱受批评。对此,美国公开赛主办方美国高协只是回应称会在日后推出改善看台的举措,而对球场的果岭品质却没做过多的呼应。如果球场是美国公开赛自己的,他们肯定就不会如此冷处理。这种离心力恰是其他大满贯赛难以与美国大师赛相匹敌的原因。

当然,依照美国大师赛现在受尊崇的程度,人们一般也不敢用不敬之辞来对待奥古斯塔——即便是那些在其他赛事上被当作神一样供着的顶级球员,在奥古斯塔也是步步小心,出言谨慎的。但奥古斯塔在诸多方面的确让人无话可说,它很多方面都走在潮流的前面,它是首个用收音机直播的赛事,也是首个实现电视直播的赛事,还是首个用彩色电视直播的赛事,更是首个在互联网上直播的赛事以及首个实现高清、4K技术传播的赛事。这些尝试之举让其他人只有跟随的份,当它事事想在别人之前的时候,人们往往想到的只有溢美之词,只想着去欣赏一届完美的赛事而不是去指责。

最重要的是,拥有世界最高端的会员资源的奥古斯塔手里有足够的牌可以打,它可以让俱乐部的会员们一起共商大计,共同推广赛事,让美国大师赛新科冠军登上纽约地标建筑帝国大厦顶层接受媒体访问、接受CBS的专题采访,乃至于去白宫接受美国总统的接见。这些附加的待遇,或许其他大满贯赛的主办方也可以通过某种途径去实现,但他们并未去推动这些事情,而奥古斯塔却真的如此做了。媒体往往将美国大师赛的比赛描述为周日下午才开始,而其他时间则为权贵们的派对专场,这也恰恰表明美国大师赛在权贵中间的号召力,包括政治、媒体等各路大佬都乐意为美国大师赛锦上添花。

在美国大师赛的这一周,他们纷纷来到奥古斯塔,参加各种酒会、派对,或者哪怕是与球员们握手合影刷存在感,在这样的大舞台上,怎么能缺乏他们的身影?当阿诺德·帕尔默即便减少自己做东的2016年帕尔默邀请赛的公开活动时间也要在之后的美国大师赛上参加冠军晚宴并现身开球仪式,人们就能感知到美国大师赛那沉甸甸的分量。其实谁也不敢苛求86岁的高球皇帝在身体不佳的情况下前往奥古斯塔,但帕尔默就是惦记着美国大师赛,他想观察新一届的美国大师赛的气象,能在第一时间了解奥古斯塔的动态,并希望能在自己的帮助下,让美国大师赛能一直保持它的巅峰地位。

赛事落幕后,大佬们也乐意以身体力行的方式来为新科冠军表示支持,与他交谈、会面、合影,或写贺信,总之,要让这届美国大师赛以及冠军身上打上自己的烙印,而不是人云亦云,得让冠军有足够的谈资,与其他赛事冠军不一样的话题,乃至于高人一等的话题,得让人们感觉整个名利圈都已经做好了接纳他的准备,这种“鲤鱼跃龙门”的感觉,正是奥古斯塔所乐见也是他们乐意为之付出的,不仅赛事是他们的作品,冠军同样也是他们的作品,甚至可以被视为最重要的作品之一,他们不仅要对赛事的声誉负责,在冠军诞生后也要“扶一把,送一程”。

对于一个全年都只为了这一场大赛的俱乐部来说,赛事的落幕并不意味着赛事所有的工作就此结束,真正的完美收官是在赛后让冠军能获得与赛事相匹配的声誉,表现得真正像一个大赛冠军,成为高尔夫球迷的偶像,从而与赛事形成正反馈,而不是让球员成为奥古斯塔的包袱。

英国球员丹尼·威利特赢得2016年美国大师赛冠军后,给他发贺信的,除了杰克·尼克劳斯、阿诺德·帕尔默这些高尔夫巨星外,还包括英国首相卡梅隆。直到他前往佛罗里达锯齿草TPC球场参加球员锦标赛,这中间的一个月时间里,他都是在庆祝他那场惊人的胜利——即便他因此而不谈论高尔夫,不接触高尔夫,也没有人批评他不务正业,这是美国大师赛冠军应有的礼遇。

当然,换个角度来说,新科冠军诞生的那一刻,他就如被高尔夫之神宠爱的孩子,谁都想冲上去沐浴高尔夫之神的恩泽,这时候,那些掌握话语权的大佬们自然会获得优先机会。即便如此,这些大佬们也并非凑热闹,他们也是爱惜自己声誉和羽毛的,能被他们青睐,也从侧面表明美国大师赛冠军的分量。

即便是其他大满贯赛冠军,同样绕不开美国大师赛

最让其他大满贯赛郁闷的是,美国大师赛在赛前是7个月的大满贯赛空档期,接下来则有两个月的空档期,美国公开赛要在6月才举办,而其他三个大满贯赛则无此待遇,在它的赛事结束后,一个月的时间就有另一场大满贯赛登场。也就是说,其他三大满贯赛的新鲜期只有一个月,而身穿绿夹克的那位大满贯赛冠军得主则拥有两个月的高光时刻。而且,一旦其他大满贯赛有不同的冠军产生,人们就会拿他们与美国大师赛的冠军进行对比,这种话题往往能持续一年。而一旦美国PGA锦标赛结束,人们并不会只单纯谈论美国PGA锦标赛的冠军表现,而会开始一年的回顾与点评,这时候,美国大师赛同样是回避不了的话题。

说到这里,你才会深刻领悟当年CBS的高尔夫主持人说过的那句话:“我一年365天都在谈论美国大师赛,从不感到厌倦,它足够我谈一年的。”一个能让人年复一年地谈论而且几乎不会有重复的大满贯赛,它不成为世界最尊贵的赛事,反倒会让人感到世界的不公。

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